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Pesquisadores criam sensor para máscara capaz de diagnosticar a Covid-19 em minutos

 

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) e da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, desenvolveram um sensor para máscara facial capaz de diagnosticar se um paciente está com Covid-19.

 

Para fazer o exame, os usuários precisam apenas pressionar um botão na máscara e aguardar o resultado, que sai em até 90 minutos. A máscara detecta, apenas com a respiração, se o paciente está com o vírus.

 

Segundo estudo divulgado na ‘Nature Biotechnology’, a máscara funciona a partir de uma tecnologia que usa repetições palindrômicas curtas regularmente inter espaçadas, com sensores descartáveis ​​que podem detectar a presença do SARS-CoV-2 na respiração do paciente.

 

Para chegar ao resultado da máscara, os pesquisadores usaram como base pesquisas anteriores que resultaram na criação de diagnósticos em papel para outros vírus como o Ebola e o Zika, com base em maquinaria celular liofilizada.

 

Com isso, eles puderam reduzir todo o processo de laboratório de análises a um pequeno sensor, baseado em biologia sintética, que funciona com qualquer máscara facial e combina a alta precisão dos testes de PCR com a velocidade e baixo custo dos testes de antígenos.

 

Os pesquisadores já solicitaram a patente do produto e pretendem desenvolver ainda algumas melhorias nos sensores, que poderão ser integrados ainda em aventais para cientistas, médicos, enfermeiras e outras equipes, além de outras roupas, para fornecer detecção em movimento de substâncias perigosas, incluindo vírus, bactérias, toxinas e produtos químicos agentes.

 

“Embora os sensores possam ser usados ​​em outros meios, eles provavelmente serão aplicados primeiro às máscaras”, explicou Jim Collins, PhD, professor de engenharia médica e ciência do MIT, que é autor sênior do estudo.

 

Para ele, a máscara facial é provavelmente a mais avançada tecnologia para detecção da Covid-19. “Já tivemos muito interesse de grupos externos que gostariam de usar os esforços de protótipo que temos e levá-los a um produto aprovado e comercializado”, conclui Jim.

 

Já para Luis Soenksen, PhD e pós-doutorado no Wyss Institute, co-autor do estudo, as pesquisas, iniciadas em maio de 2021, foram realizadas respeitando todos os protocolos de segurança. “Trabalhamos muito, às vezes trazendo equipamentos não biológicos para casa e montando os dispositivos manualmente. Era definitivamente diferente da infraestrutura de laboratório normal com a qual estamos acostumados a trabalhar, mas tudo o que fizemos nos ajudou a garantir que os sensores funcionassem em condições de pandemia do mundo real.”